Qu’est ce qu’un tensiomètre et comment ça marche ?

Le tensiomètre permet de mesurer la tension artérielle, c'est-à-dire la pression du sang qui circule dans les artères. La tension est déterminée par deux valeurs : la valeur la plus haute représente la pression artérielle systolique (systole) et la valeur basse la pression artérielle diastolique (diastole). Il sert aujourd’hui autant aux particuliers qui peuvent réaliser leur prise de mesure à domicile (idéal pour un suivi sur plusieurs jours avant d’aller voir leur médecin), qu’aux professionnels de santé.

Le tensiomètre permet de mesurer la pression artérielle et déceler ainsi les cas de tension excessive. Pour un bon diagnostic, il faut effectuer plusieurs mesures dans des conditions adéquates et les interpréter en tenant compte des données du patient (âge, sexe, hérédité, mode de vie, prise de médicaments, autres pathologies).

Il est constitué de trois éléments : un brassard qui se glisse autour du bras ou du poignet, un système de gonflage et dégonflage du brassard et un manomètre relié au brassard sur lequel on peut lire la pression mesurée. La version manuelle est encore largement utilisée par les professionnels de santé, mais le tensiomètre électronique automatique est de plus en plus présent dans les hôpitaux et chez les particuliers.

Comment utiliser un tensiomètre ?

La tension est un paramètre qui fluctue facilement. Alors, si prendre sa tension est un examen apparemment facile à réaliser, il faut impérativement suivre certaines précautions pour ne pas fausser les résultats.

Fonctionnement du tensiomètre

Voici un résumé sur la manière de fonctionner de la plupart des tensiomètre. Le brassard est installé autour du bras ou du poignet (le poignet dans le cas du tensiomètre Medipulse). Le brassard gonfle jusqu'à comprimer totalement l'artère et bloquer la circulation sanguine : la pression artérielle est alors maximale en amont. L'air est ensuite évacué jusqu'à la reprise de la circulation sanguine. La pression dans le brassard à laquelle la circulation sanguine reprend et où les battements du cœur recommencent à être perceptibles correspond à la pression systolique : c'est la pression artérielle au moment où le cœur se contracte pour évacuer le sang. Le brassard continue ensuite à être dégonflé jusqu'à atteindre la pression minimale à laquelle les battements cardiaques ne sont à nouveau plus audibles au stéthoscope: c'est la pression diastolique, qui correspond à la pression du sang au moment du relâchement du cœur quand il se remplit de sang.

À quel moment l’utiliser un tensiomètre ?

Les mesures doivent être prises à différents moments de la journée et de façon régulière. Par exemple, en cas de suivi pour adapter un traitement, deux à trois mesures tous les matins au levé et tous les soirs après le dîner plusieurs jours d'affilée. Si les mesures ne sont pas exactement les mêmes, c’est tout à fait normal.

Précautions à prendre pour l’utilisation d’un tensiomètre

La tension doit être prise en situation de repos : il faut être détendu, confortablement assis, le dos bien droit et soutenu, les pieds à plat sur le sol, le bras reposant sur une surface plane et placé à la même hauteur que le cœur. Il ne faut pas avoir mangé ni consommé de café, d'alcool ou d'autres excitants dans la demi-heure précédant la mesure, ni avoir pratiqué une activité physique. Pour les tensiomètres de poignet, il faut veiller à ce que le poignet repose sur un support et soit à la même hauteur que le cœur.

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